Saint-Aphrodise, saint protecteur de la Cité de Béziers

Le 28 avril, depuis la nuit des temps, les biterrois fêtent leur Saint patron, Aphrodise et leur animal totémique « Lo Camel ».

La Société archéologique, soucieuse de valoriser ce patrimoine exceptionnel, a publié en 2015 un volume consacré au Saint, à ses reliques, à la basilique, au quartier … et écrit par de nombreux spécialistes : Saint-Aphrodise dans tous ses états… Béziers – histoire & légendes.

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Saint-Aphrodise dans tous ses éclats … Béziers – Histoire & Légendes, Société Archéologique scientifique et littéraire de Béziers, Cahier XXV, 2015 
Saint-Aphrodise – Le Chameau – Les Caritats 

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Couverture de l’ouvrage Saint-Aphrodise dans tous ses éclats … Béziers – Histoire & Légendes  

Le colonel Durand, un résistant biterrois centenaire

Le colonel Durand a aujourd’hui cent ans. Il n’a pourtant rien oublié de son engagement actif dans la Résistance régionale sous le nom de code de Roch. Sa mémoire semble avoir gravé le moindre détail avec une netteté surprenante.

Il fut le chef de l’Armée Secrète du biterrois et il a pris part, à ce titre, à toutes les activités de harcèlement de l’ennemi. Distribution de journaux et de tracts, transports de documents vers des « boîtes aux lettres », tissage de réseaux amis, réception de parachutages de matériel, exfiltration de juifs en Espagne, sabotages en tous genres. Son récit qu’il a peaufiné pendant tant d’années (et qu’il accepte enfin de nous livrer) se veut la stricte description sans fard des réalités sur le terrain. On y suit pas à pas ce que fut le quotidien d’un soldat de l’armée des ombres, ce travail patient de fourmi bien loin des récits exaltés des résistants de la dernière heure. Engagement sans failles, fait d’abnégation, de souffrances, de froid et de faim parfois, mais toujours d’un grand courage.

Il se termine hélas par la tristement fameuse tragédie de Fontjun dont il a survécu mais où tant de ses amis sont tombés … et auxquels il a voulu par son témoignage rendre un dernier hommage.

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Éditions CSProd (accompagné du DVD du spectacle Son et Lumière de l’été dernier sur la Résistance en biterrois) 

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Photographie du colonel Durand  

Paul Fort rend hommage au printemps biterrois !

Dans ses Ballades Françaises publiées en 1949, Paul Fort rend hommage à Béziers sous forme du poème intitulé « Le prince des poètes » :

« Vive Béziers, l’adamantine,
en qui tous chagrins sont dissous !
Respirez, joyeux, l’églantine, un parfum de rose est dessous.

Et tous vos chagrins sont dissous !
Flâneurs dont « la peine est profonde »,
Béziers vous rendra le cœur gai …
C’est le plus doux printemps du monde
qui fleure aux Allées Paul Riquet ! »

Les poèmes de Paul Fort seront lus par l’actrice Vera Sergine.

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Commentaires sur l’oeuvre de Paul Fort dans : La poésie nouvelle …, André Beaunier, Paris, 1902. 
Critique des Ballades françaises dans : l’Aube méridionale, n.1, 1898, p. 54-55. 

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Ballades françaises : Le dit du pauvre vieux ; La complainte du petit cheval blanc (P. Fort). Fait partie de : Ballades françaises [extr.]. Auteur(s), Interprète(s) : Vera Sergine [3]. Editeur(s), Imprimeur(s), Label : Odéon [1254].  

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 Photographie du marché aux fleurs des Allées Paul Riquet (crédits : Gérard Sendra) 

Les biterrois soldats de Napoléon

Aux côtés d’Antoine Pailhès, héros du Pont d’Arcole, Béziers compte comme soldat de l’Empire André Miquel né le 20 janvier 1762. Simple soldat en 1773, il devient capitaine en 1791 et se distingua particulièrement sous les ordres de Bernadotte. Il deviendra général puis baron de l’Empire.

Son nom est inscrit sous l’Arc de Triomphe de l’Etoile (pilier ouest 37 et 38e colonnes). Pour les honorer, la ville de Béziers a donné à chacun d’eux le nom d’une rue.

A l’occasion de l’anniversaire de la disparition de l’Empereur, la Société archéologique rend hommage aux soldats biterrois soldats de Napoléon (voir notre publication Facebook à ce propos).

Elle propose également la conférence du Professeur Jean Tulard, membre de l’Institut : « Napoléon à Sainte-Hélène : la fin d’un règne, le début d’une légende » (la conférence est disponible ici)

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 Dossier militaire du général Pailhès 
Jean Calais, « Quelques biterrois dans les armées de Louis XIV, Louis XV et Napoléon Ier » Bulletin de la Société archéologique scientifique et littéraire de Béziers, janvier 2002, p. 55-61 

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 Le Général Miquel (1762-1819) à la bataille de Creutznach