Inauguration de la statue de Pierre-Paul Riquet

Le 27 octobre 1838, la Ville de Béziers érige à l’initiative de la Société archéologique la statue monumentale de Pierre-Paul Riquet, l’un de ses fils les plus illustres, réalisée par le sculpteur Pierre-Jean David, dit David d’Angers (1788-1856) qui venait de réaliser un an plus tôt la fresque du Panthéon.
En accompagnant son acte fondateur par l’érection de la statue de Paul Riquet au cœur de la cité, la Société archéologique de Béziers dévoile son ambition archéologique, scientifique et littéraire qui à l’image de l’œuvre de Riquet le « canal des deux mers » va s’étendre de la Méditerranée à l’Océan par le biais des concours littéraires et historiques qu’elle va organiser pendant plus de 100 ans. L’inauguration donnera lieu à trois jours de fêtes somptueuses qui célébreront le sacre de la figure tutélaire de la cité.

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Inauguration de la statue de Pierre-Paul Riquet. Lithographie de V. Adam (1838)

En savoir plus:

« Inauguration de la statue de de P.-P. Riquet. Programme de la fête des 20 et 21 octobre 1838 », Bulletin de la Société Archéologique de Béziers, 1839, tome 3, p. 237-239

Faniez, A., « Un portrait inédit de Paul Riquet », Bulletin de la Société Archéologique de Béziers, 1890-1892, tome 15, p. 380-385